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Histórias de Sucesso

quinta-feira, 9 de fevereiro de 2012

Surface Finishing Technologies Oferece Mais Recursos com uma Melhor Solução de IHM

Surface Finishing Technologies desenvolve uma solução IHM que abre portas para possibilidades flexíveis de customização.

 

SFT Case Study
  • Ao mudar de hardware, a Surface Finishing Technologies (SFT) teve a oportunidade de repensar suas atuais plataformas de desenvolvimento IHM e explorar mais opções de custo eficaz e flexível.

  • Aplicações desenvolvidas no InduSoft Web Studio ofereceram à Surface Finishing Technologies uma plataforma de desenvolvimento IHM customizável que lhes permitem oferecer aos seus clientes mais recursos sem inflar o orçamento.

  • A SFT tem desenvolvido uma enorme biblioteca de telas e técnicas que agora podem ser utilizadas em todas as linhas de produtos.

Figura 1: A tela principal é aberta automaticamente quando o computador é ligado. As telas de operação são feitas para serem auto explicativas e estão dispostas de modo que o operador somente tenha que acessar algumas telas para operar a máquina.


 

 

Tecnologias de revestimento e acabamento de metal têm se tornado uma área altamente automatizada e técnica, requerendo, por conseguinte, equipamentos de precisão e química avançada. A Surface Finishing Technologies e sua parceira Technic entregam eficiência e máquinas de ponta para galvanoplastia, eletropolimento e anodização de materiais. A Surface Finishing Technologies tem empregado o rico conjunto de recursos contidos no InduSoft Web Studio, que permitem o desenvolvimento de aplicações que oferecem aos seus clientes flexibilidade de recursos e suporte de uma ampla variedade de hardware.

 

História

Por vários anos, a Surface Finishing Technologies vem fornecendo peças para máquinas de chapeamento customizadas, máquinas de chapeamento padrão e equipamentos de chapeamento para semicondutores wafers. Com o tempo, eles reconheceram a necessidade de um hardware diversificado e flexível em suas máquinas que pudesse torná-los mais competitivos em termos de preço e capacidades. Com a necessidade de novos equipamentos, houve uma oportunidade para explorar novas plataformas de desenvolvimento para IHMs, e o InduSoft Web Studio figurava entre os pacotes de software para o desenvolvimento IHM/SCADA que a Surface Finishing Technologies explorou.

O InduSoft Web Studio foi altamente recomendado pela Beckhoff, fabricante de hardware escolhido pela SFT para muitas de suas aplicações de controle, e rapidamente tornou-se o software de escolha para o desenvolvimento de IHMs para suas máquinas de revestimento, independentemente da plataforma controladora utilizada.

 

 

SFT Case Study

Figura 2: A tela “Map” abre clicando em “Details” na tela “Start”. Esta tela fornece uma visão detalhada do status da máquina.

 

 


O Desafio

Ao determinar se deveria ou não fazer a troca pelo InduSoft Web Studio, a SFT teve vários fatores a considerar. Primeiro, eles queriam evitar ficarem presos a um único fabricante de hardware. Como alternativa, eles exigiram a flexibilidade para se comunicarem com suas máquinas, mesmo decidindo trocar os CLPs, ou usando um controlador especificado por seus clientes. A biblioteca de mais de 240 drivers do InduSoft Web Studio ofereceu tranquilidade ao deixar claro que o software não seria limitado ao fornecimento de drivers para uma família específica de equipamentos.

Além disso, a SFT queria oferecer aos seus clientes todas as funcionalidades por eles requeridas, sem sobrecarregá-los financeiramente obrigando-os a pagar o custo de módulos adicionais quando necessários. Devido ao InduSoft Web Studio oferecer todos os recursos disponíveis em um único pacote, a SFT pôde oferecer aos seus clientes a capacidade de expandir o portifólio de funcionalidades de sua interface com o operador sem um grande custo adicional.


Outra tendência que a SFT encontrou foi um aumento das necessidades dos clientes para registro de dados e capacidade de visualizar gráficos históricos e online diretamente na IHM. A InduSoft fornece esses recursos sem módulos extras ou integração de soluções de terceiros, sendo, portanto, ideal para enfrentar este desafio. Da mesma forma, o InduSoft Web Studio oferece ferramentas de receita e bateladas integradas para suportar as necessidades dos clientes para esses recursos.

 


A Solução

Uma vez que as máquinas da SFT foram padronizadas com o InduSoft Web Studio, uma arquitetura única foi posta em prática para oferecer valor agregado aos clientes da SFT.

A SFT instala a plataforma de desenvolvimento InduSoft Web Studio no mesmo computador que executa a IHM. A SFT também instala todos os software de programação dos CLPs, sistemas servo, e qualquer outro equipamento nessa máquina para programar e auxiliar com a solução de problemas. Isto significa que se o cliente possui a habilidade de solucionar problemas, ele também possui todas as ferramentas necessárias para a execução. Além disso, na maioria dos casos, todos os cabos de comunicação necessários já estão ligados e em posição de permitir ajustes imediatos. Isso economiza tempo valioso à SFT no diagnóstico de problemas e manuseio com diferentes níveis de revisão sobre o tempo de execução e software de programação.

A SFT também faz uso extensivo de software de controle remoto com execução em telefones através de modem ou, mais recentemente, através da internet para a modificação dos programas de controle da máquina, mesmo após a instalação do equipamento, se necessário. Usando o acesso remoto, eles podem fornecer assistência remota na solução de problemas para os clientes sempre que necessário. Isso é especialmente benéfico quando os CLPs estão envolvidos, pois ter o software de programação no computador da máquina significa que nunca há uma perda de controle do CLP remoto durante uma modificação do programa. Não há transferência de arquivos (diretamente para o CLP através da conexão remota) e, portanto, não há risco de que uma perda de conexão possa levar a uma perda de controle do CLP.

A SFT implementou uma outra característica que muitas vezes age nos bastidores, mas provou oferecer benefícios mensuráveis. À medida que mais clientes solicitaram o registro de dados, a SFT levou isso a um passo adiante e padronizou esse recurso, juntamente com gráficos de tendências, para todas as variáveis do processo. Esta é agora uma característica padrão de todas as máquinas da SFT. De acordo com Kim L. Ground, engenheiro sênior de controles da SFT, “muitos clientes que nunca teriam pensado em solicitar o monitoramento de gráficos de tendência têm comentado sobre como eles são úteis para o diagnóstico de problemas no processo. Provavelmente, apenas 25% dos nossos clientes realmente usam os registros de dados em nossas máquinas, mas uma vez que a nossa organização também vende o processo químico, e até mesmo, em muitos casos projeta o processo químico para uso em nossas máquinas de chapeamento, somos frequentemente chamados para ajudar a resolver questões relacionadas ao processo. Nesses casos, a primeira coisa que fazemos é baixar os registros de dados a partir da máquina e por controle remoto, para que possamos rever o registro histórico das condições de processo em detalhes e no conforto de nosso escritório. A maioria dos problemas de processo químico são resolvidos sem a necessidade de nunca visitar a planta do cliente ou interromper suas operações para testar ou tentar recriar o problema, enquanto alguém está assistindo.”

 

SFT Case Study

Figura 3: O operador pode visualizar as configurações detalhadas para cada processo ao clicar nos botões “Zoom” na tela “Map”. Enquanto os operadores podem visualizar as definições de processos, a capacidade de alterá-los é controlada com diferentes níveis de segurança para os operadores e para os supervisores.

 

O Resultado

Os benefícios da padronização de máquinas pelo InduSoft Web Studio tornaram-se evidentes. Devido ao InduSoft Web Studio ser uma opção de custo mais eficaz competindo no desenvolvimento de software IHM, economias podem ser usadas para criar aplicações IHM mais eficientes que proporcionam maior valor para o cliente.

O suporte disponibilizado pela InduSoft também tem sido um benefício à SFT. De acordo com o Sr. Ground, “a mudança foi motivada principalmente por considerações de custo, mas um benefício colateral muito agradável com a mudança é a grande qualidade do suporte técnico que recebemos da InduSoft. É um prazer ligar para o suporte e ter alguém lá perguntando: “como podemos ajudá-lo hoje,” ao invés de uma robotizada interrogando,    “por favor digite o seu número atual de contrato para suporte de software.”

Além do suporte, a incorporação do InduSoft Web Studio em máquinas anteriores deu à SFT uma crescente biblioteca de telas e técnicas de IHM que podem ser aplicadas a outras linhas de produtos. Isso auxilia a SFT a aproveitar as capacidades completas do InduSoft Web Studio de registro de dados, receita, e apresentação de alarmes e de registros.

 


Avançando

Cada peça de equipamento da SFT é projetada para uma específica peça de trabalho e processo, mas todas as máquinas produzidas pela SFT se encaixam em algumas categorias básicas que fazem um investimento na criação de um modelo de IHM uma opção atraente.

Com a padronização do código controlador e dos objetos associados, é possível tornar o processo de customização de equipamentos para uma aplicação específica uma questão de montagem de uma matriz desses ativos previamente comprovados na configuração específica necessária para o processo do cliente. A padronização dos programas controladores e da aparência e funcionalidade das telas de operação também torna mais fácil o auxílio às pessoas de outras filiais, fazendo com que elas se familiarizarem com as máquinas da SFT e facilmente entendam como operar uma máquina remota localizada no cliente. A resolução de problemas é simplificada quando as equipes de serviços podem examinar o código controlador composto de módulos de programas padronizados. A SFT pretende estabelecer procedimentos de desenvolvimento local para facilitar a padronização de aplicações IHM criadas no InduSoft Web Studio.

A SFT também tem visto um aumento constante na proporção de equipamentos vendidos a usuários fora dos Estados Unidos, e com essa tendência também existem requisitos crescentes de IHM e suporte em outros idiomas. No futuro, a SFT utilizará a ferramenta de tradução do InduSoft Web Studio mais frequentemente.

Outra conjectura de Kim Ground tem a ver com a capacidade de exibir telas remotamente. “Eu acredito que a tendência futura será em direção a uma maior utilização da capacidade de publicar telas de operação e informação para usuários fora do chão de fábrica. Enquanto nós e nossos clientes não temos utilizado até agora esse recurso do InduSoft Web Studio, é bom saber que ele suporta esta capacidade, sem a necessidade de cada espectador remoto comprar e instalar uma instância cara do software só para ver essas telas remotas.”

 

SFT Case Study

Figura 4: A maioria das variáveis do processo tem um gráfico de tendência que estão associados entre elas. Estes gráficos são vistos diretamente da IHM a partir do clique no botão “Chart”, perto de onde a variável do processo é exibido nas telas de detalhes.

 



Para maiores informações entre em contato com o seu distribuidor local ou diretamente com a InduSoft pelo telefone (11) 3293-9139 ou pelo email: info@indusoft.com.br.