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Histórias de Sucesso

segunda-feira, 15 de dezembro de 2008

ITT Flowtronex usa o supervisório InduSoft Web Studio para otimizar o consumo de energia e água na irrigação de campos de golfe

 

Operando as bombas de água somente quando necessário, a ITT Flowtronex usa o InduSoft Web Studio para ajudar a seus clientes na visualização e gerenciamento nos gastos de energia. “Melhores resultados usando menos energia e água…”

Usando o programa InduSoft a ITT Flowtronex criou um sistema expansível de modelos que pode ser usado de acordo com a necessidade de cada cliente.

O InduSoft foi escolhido, em parte, pela quantidade de drivers disponíveis. O InduSoft tira vantagem das conexões Ethernet e TCP/IP acentuando a solução com equipamentos de rádio transmissão internet que a ITT Flowtronex oferece.

História

De acordo com uma pesquisa americana, 70% do nosso planeta é coberto por água – aproximadamente 1.4 bilhões de quilômetros cúbicos – mas somente 0,07% dessa água é potável. Felizmente há mais água potável no solo de nosso planeta, aproximadamente 11 milhões de quilômetros cúbicos, mas isso ainda representa menos de 1% do fornecimento mundial de água potável.

Infelizmente, com o aumento na urbanização, a disponibilidade de água potável está se tornando cada vez mais escassa. De acordo com William Hawkins, engenheiro elétrico e gerente da ITT Flowtronex, essa realidade está pressionando gestores de cidades e entidades responsáveis a assegurar um suprimento de água adequado para seus moradores:

“Apesar da diminuição na qualidade e disponibilidade de mananciais, os operadores precisam garantir um suprimento de água adequado que satisfaça a padrões de qualidade. A utilização inteligente de tecnologia é a melhor solução para ajudar gerentes de suprimento a atingir esses padrões.”

O InduSoft Web Studio está ajudando a ITT Flowtronex a fazer exatamente isso – fornecendo uma solução tecnológica no combate à escassez de água potável e com destino a irrigação.

O Desafio

Fundada com o nome de Pumping Systems Incorporated, a Flowtronex entrou no mercado de bombas d’água em 1974 e foi a primeira a introduzir um sistema pré-fabricado de irrigação de campos de golfe, tornando-se logo, um dos fabricantes prediletos a essa indústria. Hoje em dia a Flowtronex é uma divisão do grupo ITT, que possui tecnologias avançadas e é considerado líder no mercado em que serve.

Embora eles ofereçam soluções para outras indústrias, como sistemas de suprimento de água para cidades, sua especialidade permanece em sistemas para campos de golfe de luxo. Na verdade a ITT Flowtronex é a maior empresa de irrigação de campos de golfe dos Estados Unidos. Localizados em Dallas no Texas, a companhia preza pelo uso de tecnologia de ponta para assegurar a sua competitividade e manter sua liderança de mercado.

Hoje em dia, liderança de mercado é algo difícil de se manter. Os operadores têm que lidar, não somente com a escassez no suprimento e a tendência a baixa qualidade de água, como também com os gastos de energia que, por sua vez, levam ao aumento dos custos operativos.

Sistemas de distribuição de água dependem de eletricidade na alimentação dos Inverssores de Frequência que controlam as bombas de água. Embora muito eficientes, esses motores usam energia elétrica, o que significa mais gastos. Os sistemas de distribuição de água requerem uma grande quantidade de Inverssores, o que aumenta consideravelmente o custo de energia e preocupa os administradores do sistema.

Embora os altos custos de energia não sejam específicos a clientes da ITT Flowtronex, ela vê nesse desafio a oportunidade de diferenciar-se dos competidores. O objetivo de sua solução MCA (Master Control Architecture), é de ser um sistema de distribuição de água superior que ajuda seus clientes no gerenciamento de custos de energia.

Todavia, para isso eles precisavam de um sistema que fosse capaz de oferecer comunicação continua com o campo de golfe. Eles precisariam fornecer a operadores e gerentes uma maneira de monitorar e entender quando fosse preciso irrigar o campo e, ter certeza que dados seriam transmitidos para o lugar certo na hora certa.

Os superintendentes do campo de golfe também precisavam saber, precisamente, a quantidade do consumo de água. Essa informação é então comparara com requisitos já conhecidos. Esses requisitos são calculados por variáveis como: o tamanho do campo de golfe, o tipo de terreno e as condições climáticas. A capacidade de gerar relatórios precisos era essencial, tais seriam usados em correções e ajustes de acordo com mudanças climáticas e a mudança de estações do ano.

A ITT Flowtronex também precisava de um sistema personalizável – uma espécie de modelo que contivesse todos os componentes necessários para a construção de sistemas de irrigação adequados as necessidades de cada cliente.

De acordo com Hawkins “existem muitos sistemas caseiros por ai. Quando um campo de golfe precisava de um sistema novo, gerentes contratavam novos funcionários para emendar vários sistemas de fabricantes diferentes. Eles compravam um CLP e usavam, ou uma linguagem de programação proprietária ou Visual Basic, para criar uma IHM (Interface Homem Máquina). Como você pode imaginar, desenvolver algo novo é caro e de difícil implementação e manutenção.”

O que o mercado estava mesmo precisando era de um fabricante que oferecesse uma solução completa, uniforme e acessível, e que reduzisse drasticamente o tempo e esforço necessários na implementação de um sistema.

A Solução

O sistema MCA oferecido pela ITT Flowtronex resolve todos esses problemas usando uma integração sofisticada de várias tecnologias. A solução MCA é equipada com rádios de transmissão internet e consiste de um sistema IHM/SCADA e uma rede de comunicação. O sistema usa dois componentes básicos: um CLP da Wago e o InduSoft Web Studio.

O CLP proporciona o controle do sistema e o InduSoft à interface. O CLP da Wago foi escolhido porque ele suporta dois padrões industriais: a linguagem de programação IEC (Comissão Eletrotécnica Internacional), e o protocolo Modbus/TCP. O CLP anterior usava uma linguagem de programação proprietária tanto para a configuração do CLP como para a da IHM. O uso do CLP da Wago garantiu a ITT Flowtronex que não seriam restritos a um determinado equipamento ou programa.

O protocolo Modbus/TCP também possibilitou a comunicação direta a qualquer IHM sem a necessidade de um protocolo secundário como o OPC – oferecendo um aumento de desempenho. Esse fato fez do InduSoft Web Studio a escolha óbvia como IHM.

A ITT Flowtronex examinou vários sistemas IHM/SCADA, mas todos eram, ou proprietários ou muito caros. Das opções avaliadas, Hawkins comentou “nós precisamos de um sistema aberto. Nós não queríamos ficar restritos a um fornecedor específico de equipamentos ou programas. O InduSoft sobressaiu inicialmente porque oferece mais de 240 drivers, inclusive o Modbus/TCP, mas descobrimos rapidamente outros dois fatos que tornaram o InduSoft Web Studio imbatível: a interface InduSoft era acessível e extremamente fácil de usar.”

A maioria das IHMs são instaladas em localidades remotas sem ninguém monitorando o sistema. O monitoramento, ajustes e solução de problemas são feitos remotamente através de Thin Clients via rede. “Nós também incorporamos os recursos de rádio transmissão para auxiliar na Automação. Nós podemos regular a pressão, níveis de cloro e de turbidez, e qualquer outro ajuste necessário; esses são automaticamente enviados por rádio para o equipamento apropriado.” Mesmo com todos esses recursos, a ITT Flowtronex foi além.

A ITT Flowtronex usou as vantagens de armazenamento de dados e relatórios oferecidos no InduSoft. Os eventos são capturados e armazenados juntamente com gráficos de tendência e alarmes. Graças à compatibilidade do InduSoft com o Windows CE, nossos clientes tem a escolha em usar computadores sem disco com telas de toque, que são mais acessíveis e imunes a vibrações, ou equipamentos de computação móvel. A última funcionalidade permite que uma pessoa receba alarmes e faça ajustes, independentemente de sua localização. Além disso, a InduSoft oferece a ÚNICA IHM no mercado que pode oferecer todas as funcionalidades que a ITT Flowtronex necessita com Windows CE: gerenciamento remoto, Thin Clients ricos em recursos, integração com bancos de dados relacionais SQL remotos, históricos de alarmes, gráficos de tendência, agendador de tarefas, configuração direta, notificações via email, relatórios baseados em XML, e muito mais.

A ITT Flowtronex também estava procurando por assistência técnica sem igual, o que não foi difícil achar na InduSoft. Como a solução da ITT Flowtronex tinha de ser duplicada, eles queriam ter certeza que haviam pensado em tudo, antes de começar a desenvolver o MCA. A InduSoft trabalhou com a ITT Flowtronex desde o começo, tendo certeza que o resultado seria exatamente o que esperavam.

A InduSoft ajudou até mesmo com as especificações do MCA. Os engenheiros da InduSoft trabalharam juntamente com os engenheiros da ITT Flowtronex para entender todos os desafios e ajudá-los a encontrar o melhor caminho a ser seguido.

Fabio Terezinho, gerente de produtos da InduSoft, explicou o compromisso de suporte da InduSoft dessa maneira: “você pode ter as melhores ferramentas e o preço mais competitivo, mas o valor real de qualquer oferta é o resultado final na perspectiva do cliente. Em outras palavras, o produto realmente atendeu as necessidades do cliente e resolveu os seus problemas? Foi muito importante ajudar a ITT Flowtronex antes e depois da venda para ter certeza que eles seriam capazes de desenvolver exatamente o sistema que queriam, também de ter certeza que eles poderiam ampliar e personalizar a solução com mínimo esforço”.

Esse compromisso de suporte foi essencial para a ITT Flowtronex. O objetivo deles era de assegurar sua vantagem competitiva e a combinação InduSoft/Wago consagrou-se vitoriosa. No final das contas, eles conseguiram uma arquitetura sofisticada, eficiente e de fácil implementação – algo que está anos luz à frente da competição.

O Resultado

A ITT Flowtronex está agora, oferecendo seu sistema MCA para clientes existentes, e muito em breve a novos clientes.

Sendo a maior empresa de irrigação e sistemas de distribuição de água no mercado, a ITT Flowtronex está posicionando o seu MCA como o modelo a ser seguido, no mercado de irrigação e distribuição de água. “Antes do desenvolvimento do MCA tudo requeria a intervenção humana e a comunicação de pessoa para pessoa, o que era muito caro e trabalhoso, e introduzia erros humanos e de comunicação” diz Hawkins. “Agora, todos esses processos são automatizados. Os Inverssores são automaticamente ajustados quando necessário ou desligados quando desnecessários, e terrenos sensíveis à seca podem ser regados automaticamente aos níveis desejados. Melhores resultados são obtidos com menos gastos de água e energia e sem a necessidade de um exército, além de tudo isso poder ser monitorado remotamente”.

O Melhor de tudo é que a configuração, integração e implementação do sistema podem ser feitos por um único vendedor. Nenhuma outra empresa chega aos pés do nível do serviço prestado pela ITT Flowtronex. As palavras finais de William Hawkins são:

“Graças a InduSoft, nós assumimos responsabilidade na disponibilidade de água, de origem a entrega, e isso é algo que nos orgulhamos muito.”